Qué Es Un Programa Informático Y Para Qué Sirve

Cuando se desarrollaron las primeras computadoras, había muy pocas herramientas para manejarlas. En esa época, se desarrollaron algoritmos para realizar ciertas tareas sin la posibilidad de automatizarlas como tales.

Fue entonces cuando se hizo necesario vincular los diversos algoritmos para crear herramientas más sofisticadas que les permitieran controlar las funciones más poderosas de las computadoras de esa época. Se conocen como programas informáticos; su aparición ayudó a moldear la forma en que usamos los ordenadores hoy en día.

Su aparición aceleró el crecimiento de la tecnología de la información y requirió la creación de computadoras más poderosas para que los programas pudieran trabajar más rápida y eficientemente. En este artículo, aprenderás todo lo que necesitas saber sobre ellos.

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¿Qué es un programa informático?

Un programa de ordenador no es más que un conjunto de instrucciones, escritas en un lenguaje convincente o declarativo, que puede controlar y gestionar los recursos de un ordenador o dispositivo inteligente.

Qué es un programa informático
Qué es un programa informático

Los programas son indispensables para el funcionamiento de un ordenador, porque son aquellos programas que, además de afirmar diversas funciones, representan también una conexión directa, de modo que el usuario puede utilizar el ordenador con total libertad.

Los programas informáticos están escritos en código matriz o código fuente, que es una secuencia de instrucciones escritas en un llamado "lenguaje de programación" que no es más que expresiones convincentes o declarativas que indican cualquier acción que el ordenador puede realizar en ellos.

El código fuente de un programa está compuesto por programadores que son profesionales con muchos años de educación y experiencia en la escritura de todo tipo de programas, y que tienen un excelente dominio de los lenguajes de programación específicos necesarios para crear el software.

¿Qué tipos de programas informáticos existen?

La programación informática es un mundo muy complejo, pero su clasificación es mucho más fácil de lo que crees. Hay dos tipos de programas informáticos que se sabe que están clasificados por la naturaleza hasta ahora.

1. Software del sistema

Software del sistema
Software del sistema

Un software del sistema ayuda al usuario y al hardware a funcionar e interactuar entre sí. Básicamente, es un software para gestionar el comportamiento del hardware de la computadora para proporcionar las funcionalidades básicas que son requeridas por el usuario.

En palabras simples, podemos decir que el software del sistema es un intermediario o una capa intermedia entre el usuario y el hardware.

Estos programas informáticos sancionan una plataforma o entorno para que el otro software trabaje. Esta es la razón por la que el software del sistema es muy importante en la gestión de todo el sistema informático.

Cuando se enciende la computadora por primera vez, es el software del sistema el que se inicializa y se carga en la memoria del sistema.

El software del sistema se ejecuta en segundo plano y no es utilizado por los usuarios finales. Esta es la razón por la que el software del sistema también se conoce como "software de bajo nivel".

Algunos ejemplos de software de sistemas comunes son:

Sistema operativo

Es el ejemplo más prominente de Software de Sistema. Es una colección de software que maneja recursos y provee servicios generales para las otras aplicaciones que corren sobre ellos. Aunque cada Sistema Operativo es diferente, la mayoría de ellos proporcionan una Interfaz Gráfica de Usuario a través de la cual un usuario puede manejar los archivos y carpetas y realizar otras tareas.

Cada dispositivo, ya sea una computadora de escritorio, una computadora portátil o un teléfono móvil, requiere un sistema operativo que le proporcione la funcionalidad básica. A continuación, se dan algunos ejemplos de sistemas operativos:

  • Android
  • CentOS
  • iOS
  • Linux
  • Mac OS
  • MS Windows
  • Ubuntu
  • Unix

Controladores de dispositivos

Es un tipo de software que controla un hardware particular que está conectado al sistema. Los dispositivos de hardware que necesitan un controlador para conectarse a un sistema incluyen pantallas, tarjetas de sonido, impresoras, ratones y discos duros. Además, hay dos tipos de controladores de dispositivos: Controladores de dispositivos del núcleo y Controlador de dispositivos del usuario. Algunos ejemplos de controladores de dispositivos son:

  • Controlador de BIOS
  • Controladores de la pantalla
  • Conductores de la placa madre
  • Controladores de la impresora
  • Conductores de ROM
  • Tarjeta de sonido Driver
  • Lectores USB
  • Lectores USB
  • Controladores VGA
  • Controladores VGA
  • Controladores de dispositivos virtuales

Firmware

El firmware es el software permanente que está incrustado en una memoria de sólo lectura. Es un conjunto de instrucciones almacenadas permanentemente en un dispositivo de hardware. Proporciona información esencial sobre cómo el dispositivo interactúa con otro hardware.

El firmware puede ser considerado como "semi-permanente" ya que permanece permanente a menos que sea actualizado usando un actualizador de firmware. Algunos ejemplos de firmware son:

  • BIOS
  • Periféricos de ordenador
  • Aplicaciones para el consumidor
  • Sistemas integrados
  • UEFI

Programación de traductores de idiomas

Son programas mediadores en los que los programas de software se basan para traducir código de lenguaje de alto nivel a un código más simple a nivel de máquina. Además de simplificar el código, los traductores también hacen lo siguiente:

  • Asignar el almacenamiento de datos
  • Alistar el código fuente, así como los detalles del programa
  • Ofrecer informes de diagnóstico
  • Rectificar los errores del sistema durante el tiempo de ejecución
  • Ejemplos de traductores de lenguajes de programación son el intérprete, el compilador y los ensambladores.

Utilidad

El software de utilidad está diseñado para ayudar en el análisis, optimización, configuración y mantenimiento de un sistema informático. Soporta la infraestructura informática. Este software se centra en cómo funciona un sistema operativo y, en consecuencia, decide su trayectoria para facilitar el funcionamiento del sistema.

Los programas como los antivirus, las herramientas de limpieza y administración de discos, las herramientas de compresión, los desfragmentadores, etc. son todas herramientas de utilidad. Algunos ejemplos de herramientas de utilidad son:

  • Avast Antivirus
  • Directorio Opus
  • McAfee Antivirus
  • Piriform CCleaner
  • Corteza Razer
  • Explorador de archivos de Windows
  • WinRAR
  • WinZip

2. Programa de aplicaciones

Programa de aplicaciones
Programa de aplicaciones

Los programas de aplicación, también conocidos como programas de usuario final o programas de productividad, son programas que ayudan al usuario a completar tareas como hacer investigaciones en línea, tomar notas, poner una alarma, diseñar gráficos, llevar un registro de cuentas, hacer cálculos o incluso jugar a juegos.

Por ejemplo, un navegador es una aplicación diseñada específicamente para navegar por Internet o MS Powerpoint es una aplicación utilizada específicamente para hacer presentaciones.

Los programas informáticos de aplicación o simplemente las aplicaciones pueden también denominarse programas informáticos no esenciales, ya que su requisito es muy subjetivo y su ausencia no afecta al funcionamiento del sistema.

Todas las aplicaciones que vemos en nuestros teléfonos móviles son también ejemplos de Software de Aplicación. Hay cierto software que está hecho exclusivamente para el desarrollo de aplicaciones como Meteor y Flutter. Estos son ejemplos de software de aplicación también. Hay varios tipos de software de aplicación:

Procesadores de palabras

Estas aplicaciones para la documentación. Junto con eso también me ayuda a almacenar, formatear e imprimir estos documentos. Algunos ejemplos de procesadores de texto son:

  • Abiword
  • Apple iWork - Páginas
  • Corel WordPerfect
  • Google Docs
  • MS Word

Software de base de datos

Este software se utiliza para crear y gestionar una base de datos. También se conoce como el Sistema de Gestión de Bases de Datos o DBMS. Ayudan a organizar los datos. Algunos ejemplos de DBMS son:

  • Clipper
  • dBase
  • FileMaker
  • FoxPro
  • MS Access
  • MySQL

Software Multimedia

Es el software que es capaz de reproducir, crear o grabar imágenes, archivos de audio o vídeo. Se utilizan para la edición de video, animación, gráficos y edición de imágenes, Algunos ejemplos de Software Multimedia son:

  • Adobe Photoshop
  • Inkscape
  • Media Monkey
  • Picasa
  • VLC Media Player
  • Reproductor de Windows Media
  • Windows Movie Maker

Software de educación y referencia

Estos tipos de software están diseñados específicamente para facilitar el aprendizaje de un tema en particular. Hay varios tipos de software de tutoriales que entran en esta categoría. También se denominan software académico. Algunos ejemplos son:

  • Dibujo Delta
  • GCompris
  • Títulos de arranque
  • KidPix
  • MindPlay
  • Pintura Tux

Software de Gráficos

Como su nombre lo indica, el software de gráficos ha sido concebido para trabajar con gráficos, ya que ayuda al usuario a editar o hacer cambios en los datos o imágenes visuales. Se compone de editores de imágenes y software de ilustración. Algunos ejemplos son:

  • Adobe Photoshop
  • Autodesk Maya
  • Blender
  • Carrara
  • CorelDRAW
  • GIMP
  • Modo
  • PaintShop Pro

Navegadores Web

Estas aplicaciones se utilizan para navegar por Internet. Ayudan al usuario a localizar y recuperar datos a través de la web. Algunos ejemplos de navegadores web son:

  • Google Chrome
  • Internet Explorer
  • Microsoft Edge
  • Mozilla Firefox
  • Opera
  • Safari
  • Navegador de la UC

¿Cuáles son los elementos más importantes de un programa informático?

Los programas informáticos son archivos muy complejos, así que hay varios elementos importantes involucrados.

1. Lenguaje de programación

Lenguaje de programación
Lenguaje de programación

Es importante seleccionar un lenguaje de programación antes de determinar cómo funciona el programa. Esto se debe al hecho de que esta decisión dependerá en gran medida de lo complejo y poderoso que pueda ser nuestro programa.

Esto está relacionado con el hecho de que los lenguajes de programación tienen su propia complejidad y, en primer lugar, sus propios principios, cada uno de los cuales tiene ciertas características que lo hacen más o menos poderoso que los otros.

Un lenguaje muy popular es, por ejemplo, HTML5. La mayoría de las veces se utiliza para el desarrollo de sitios web, pero la creación de programas más complejos no es tan conveniente, por lo que suele utilizarse en tales proyectos como complemento de los lenguajes más potentes.

2. Código fuente

Código fuente no ejecutable
Código fuente no ejecutable

El código fuente es un archivo que contiene todo el código que proporciona la estructura de un programa, porqué línea por línea contiene todo el trabajo que un ordenador necesita para funcionar perfectamente. Esto, a su vez, está escrito en el lenguaje de programación elegido por el desarrollador.

3. Archivo ejecutable

Archivo ejecutable
Archivo ejecutable

Un archivo ejecutable es un archivo binario que está directamente vinculado al código padre utilizado por el usuario y la computadora para ejecutar cualquier programa informático. Hay dos tipos: portátiles y no portátiles.

Los siguientes portátiles son los que pueden ser rastreados sin restricciones en la mayoría de las formas planas, como Java. Por otro lado, los que sólo pueden funcionar en una plataforma particular no son estables.

4. Compilador

Compilador
Compilador

Un compilador es un programa usado para traducir un programa escrito en un lenguaje de programación a otro. Este segundo lenguaje suele ser un tipo de código de máquina o byte.

Como no se esperaría de otra manera, un capitán de computadora es sólo un lenguaje codificado en código binario.

Los lenguajes de programación no entran en esta categoría y se utilizan generalmente para apoyar la programación. Sin embargo, hay un elemento que convierte estas traducciones en código binario, a saber, una función de compilación.

5. Archivo objeto

Archivo objeto
Archivo objeto

El archivo objeto es el resultado de la creación de un archivo de compilación. Contiene todas las reglas de las funciones que dan permiso para usar el programa, porque en la computadora cuando el usuario indica que se trata de una función determinada.

¿Qué es el ciclo de vida de un software?

El ciclo de vida de un software es el proceso que abarca todas las fases por las que un programa pasa desde la concepción de su idea hasta su posterior lanzamiento al mercado. En general, se realizan varios pasos que deben ser completados para que el desarrollo del programa sea exitoso.

Etapas del ciclo de vida de un software
Etapas del ciclo de vida de un software

El ciclo de vida de un programa de ordenador no es una receta de cómo hacer uno, sino una guía de los aspectos más importantes que debemos considerar en el diseño y desarrollo. Sin embargo, no hay una única manera de hacerlo, y hay diferentes corrientes de pensamiento o paradigmas para esto.

En este sentido, los modelos más importantes son:

  • Modelo ágil: El desarrollo ágil de software es un método que reduce los procesos y no sigue una línea ordenada para ejecutarlos, sino que los satisface de acuerdo con las necesidades del programa a medida que se desarrolla.
  • Cascada: Esta fue la primera y más común de todas. Se trata de un modelo en el que se crea un programa ordenado de todos los procesos para el desarrollo del programa, que debe cumplirse en perfecto orden, ya que es imposible iniciar uno sin iniciar el anterior.
  • Espiral: este modelo es muy similar al anterior, excepto que organiza las fases en ciclos de trabajo con objetivos claramente definidos. Cuando un ciclo termina, automáticamente comienza otro ciclo, creando un flujo de trabajo bien ordenado con un margen de error reducido.
  • Orientado a Objetos: Este es un modelo mucho más modular que permite dividir todas las fases de desarrollo del programa en una serie de "mini-proyectos" que facilitan la consecución de los objetivos y reducen el margen de error.
  • Code n fix: Este modelo es más extremo que los otros y no sigue realmente un orden específico. Inmediatamente comienza a escribir código tan pronto como se ha determinado el propósito del software y luego entra en una fase de prueba en la que se corrigen posibles errores en el vuelo.
  • Prototipos: Finalmente, existe este modelo basado en el desarrollo de prototipos que serán mejorados y perfeccionados hasta que se obtenga una versión final y limpia del programa que se quiere crear.

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Programas informáticos más importantes

Ahora que sabes todo lo que hay que saber sobre los programas de ordenador, es hora de actualizar tu memoria hablando de los más importantes que se han desarrollado en las últimas décadas:

1. Window

Windows es un sistema o software de sistema operativo desarrollado por Microsoft. Desde su lanzamiento a finales del siglo XX, ha sido actualizado para obtener una versión muy sólida en su actual Windows 10. Sin embargo, a lo largo de la historia, es posible identificar otras versiones muy exitosas, como Windows XP o Windows 7.

2. Photoshop

Este es un software de aplicación utilizado para editar imágenes de mapa de bits. Aunque lo llamamos especial, hay que decir que sus desarrolladores, ADOBE, tienen los programas más representativos y poderosos en este campo. Programas como Illustrator, Premiere Pro o After Effects son ahora verdaderos pilares de la industria audiovisual.

3. Microsoft Word Office

Otra gema de Microsoft que cambiaría completamente la forma en que hemos visto las computadoras en el pasado. Word es un módulo de texto que permite crear todo tipo de documentos en versión digital. El paquete de Office al que pertenece incluye, entre otras cosas, otros programas de Officenoti como Excel, PowerPoint.

4. Solitario

El solitario es uno de los juegos de ordenador más míticos que existen. Se ha incluido en las versiones de Windows 90s y siempre ha sido una de las favoritas de los usuarios. Sabemos que hay un millón de juegos mejores que éste, pero los interminables de importancia histórica, no los solitarios, decidimos tomarlos como un homenaje.

5. Internet Explorer

Uno de los más importantes navegadores de Internet de la historia. Aunque ha sufrido un acoso catastrófico en la última década, nadie puede quitarle el baile ya que ha sido el más rápido de todos en este momento, especialmente en versiones como Windows XP. Actualmente está detrás de Chrome o Mozilla, pero históricamente siempre estará por encima de ellos.

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