¿Qué Es Un Software Libre? Cómo Funciona, Tipos

Para empezar, también es importante entender que el software debe referirse a las instrucciones necesarias para comunicarse con la computadora y a lo que permite utilizar la computadora, en resumen, es software. Sin el software, estas computadoras serían virtualmente inútiles. Aprende con detalles qué es un software libre, como funciona y sus tipos.

Sin embargo, cabe señalar que actualmente existen diferentes tipos de programas informáticos, tanto en términos de utilidad como de precio. Sin embargo, en términos generales, uno de los sistemas informáticos más famosos y con más nombre del mundo es el software libre, y hasta ahora muchas personas no son conscientes de que este tipo de software existe sin duda alguna.

Por eso, en este artículo, queremos hablarte sobre la definición y utilidad del software libre, así como sus principales características y algunas diferencias con otros conceptos que pueden ser similares a él. También hay algunos ejemplos interesantes.

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    ¿Qué es un software libre y para qué sirve?

    Es importante señalar que este término se atribuye a Richard Stallman, el fundador de la Fundación de Software Libre. En esa ocasión, un gran número de programadores experimentados desarrollaron un sistema operativo completamente libre, el "Proyecto GNU", que difiere del famoso clásico UNIX.

    Qué Es Un Software Libre. Como Funciona Y Sus Tipos
    Qué Es Un Software Libre. Como Funciona Y Sus Tipos

    Entonces, podemos entender como software libre cualquier programa informático que da a sus usuarios acceso al código fuente o al código de programa en el que fue creado, es decir, a las instrucciones del programa. Y esto se hace por decisión directa de sus propios programadores y diseñadores.

    Ventajas

    Los usuarios tienen la libertad de copiarlo, modificarlo, adaptarlo y distribuirlo; su propia identificación así lo indica. Por supuesto, esto conduce a múltiples versiones del mismo software, y su aparición no constituye una violación legal o ética del software original.

    En este sentido, al tratarse de un proyecto gratuito, permitió a los usuarios avanzados participar en el desarrollo del proyecto de manera libre y colaborativa. Esta propuesta es muy diferente de la política de las empresas de software tradicionales, que suelen ocultar el código fuente de todos sus productos.

    Por otro lado, también te preguntarás para qué sirve este tipo de software libre, y enumeraremos sus principales ventajas:

    • Utilizar el software para cualquier propósito sin restricciones.
    • Aprende cómo funciona el software y, al mismo tiempo, adáptalo a tus necesidades.
    • Realiza mejoras en el software y compártelas con otros usuarios sin ser ilegal.
    • Distribuye tus copias libremente a quien quieras.

    Software código abierto

    El término código abierto fue introducido a finales del decenio de 1990 por la Iniciativa de Código Abierto (OSI). El software de código abierto es, esencialmente, una solución de software cuyo código está disponible públicamente y es gratuito para sus usuarios y para cualquier otra persona que pueda utilizar, modificar y distribuir en diversos formatos.

    Las soluciones de software de código abierto no siempre resuelven los mismos problemas. De hecho, la mayoría de los programas de código abierto están orientados a diferentes soluciones de nicho. Sin embargo, debido a que es accesible al público en general, suele ser muy fácil de obtener e incorporar a las soluciones digitales.

    Ahora bien, es importante recordar que el hecho de que el software de código abierto sea de uso libre no significa que cualquiera pueda usarlo. El software de código abierto se refiere a las líneas de código (y sus variaciones) que están disponibles. Por lo tanto, dependiendo del tipo de este software, es probable que aún necesite un desarrollador de software calificado para inspeccionar ese código, personalizar el software según sus especificaciones e integrarlo a sus operaciones actuales.

    Código abierto vs software libre

    Muy a menudo el software de código libre se utiliza como sinónimo de software de código abierto.

    • Aunque similares, estos dos son tipos diferentes de software.
    • Ambos ofrecen licencias similares pero comparten diferentes ideologías.
    • Todo el software de código libre puede calificarse como software de código abierto. Sin embargo, no todo el software de código abierto puede ser libre.
    • Por ejemplo, Open Watcom es un entorno de desarrollo integrado cuya licencia no puede ser modificada y utilizada de forma privada.

    Otras diferencias

    A partir de esta definición se puede concluir probablemente que un programa de código abierto es exactamente lo mismo que el software libre, pero en realidad no lo es. En otras palabras, hay una pequeña diferencia entre los dos tipos de software que, si no se explica adecuadamente, puede confundir fácilmente a los usuarios.

    El código abierto es menos riguroso que el software libre. Por lo tanto, en la práctica, cualquier software libre puede llamarse de código abierto, pero no todo el software de código abierto debería ser libre.

    En este sentido, la principal diferencia entre los términos código abierto y software libre se refieren a los aspectos técnicos, éticos y filosóficos de la libertad en los que ambos se basan. Por último, el software de código abierto se basa únicamente en aspectos técnicos, mientras que el software libre está estrechamente relacionado con los aspectos éticos y filosóficos de la libertad.

    Licencias de software de código abierto más populares

    Las licencias de software de código abierto permiten a los usuarios y a las empresas comerciales ejecutar, modificar y compartir diferentes conjuntos de código de software.

    En otras palabras, estas licencias son contratos legales entre el creador y el usuario. Implican que cualquier persona con una licencia puede utilizar el software bajo condiciones específicas.

    En la mayoría de los casos están disponibles de forma gratuita y a veces pueden tener restricciones. Por ejemplo, se puede limitar a los usuarios a preservar el nombre de los autores. O también puede ocurrir que no puedan redistribuir el software licenciado bajo la misma licencia solamente. Existen más de 200 licencias de este tipo.

    Aquí están los más populares:

    Licencia MIT (MIT): Los usuarios con licencia del MIT pueden utilizar el código de software libre según sus preferencias y sin restricciones. Esta licencia también cumple con la GPL, lo que significa que los usuarios pueden modificar el código fuente sin afectar al mismo.

    Licencia Apache 2.0 (Apache-2.0): Aquellos que han emitido una licencia Apache pueden ejecutar, modificar y compartir libremente el código del software. Sin embargo, deben seguir los términos de la licencia Apache, que tiene reglas estrictas, especialmente para la redistribución.

    Licencia BSD de 3 cláusulas (Cláusula BSD-3): Los desarrolladores que poseen una licencia BSD-3- Clause también necesitan incluir el aviso original de derechos de autor, la renuncia y varias otras condiciones que son obligatorias. Esta licencia es muy similar a la del MIT.  Sin embargo, la principal diferencia es que proporciona una cláusula que protege a los creadores originales del
    software.

    GNU Licencia Pública General (GPL): Aquellos que escriban código de software bajo GPL, deben liberarlo como código abierto. En otras palabras, todos los usuarios están obligados a liberar el código fuente completo y todos los derechos para cambiar y compartir el código completo.

    Common Development and Distribution License 1.0 (CDDL-1.0): Todos los usuarios que posean una CDDL pueden reproducir y distribuir cualquier trabajo original y derivado. Sin embargo, no pueden hacer ningún cambio de marca, copyright o patente incluido en el contrato.

    Cuando los desarrolladores comparten una forma modificada de la fuente, deben hacerla disponible bajo la CDDL. Sin embargo, si la forma no contiene el código original, no tienen que publicarlo bajo la
    CDDL.

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